Cuento de Navidad 12

Recuerdo bien la jornada en la que decidimos visitar el Palacio de Verano, en el extremo norte de la ciudad. Llevábamos ya más de diez días en Pekín y sabíamos que era imprescindible utilizar el metro y hacer transbordo en varias de sus líneas. Tras descender por las amplias escaleras de la estación de Wangfujing de la línea 1 del metro, en el detector de metales aguardaba una enérgica joven china militarizada que sin ninguna cortesía y a gran velocidad te pasaba las manos por todo el cuerpo sin pudor alguno, a veces tenías la sensación de haber sido detenido. Cuando, por fin, pude acceder al tren, la multitud que ocupaba el vagón apenas dejaba sitio, como ocurría siempre ya que aquí todas las horas son puntas. Fue entonces cuando me colgué de una de las barras superiores y me resigné a pasar allí más de media hora apretujado por decenas de cuerpos. Los vagones del metro están conectados todos entre sí y ofrecen un interior vacío que siempre está compactado de viajeros, en las paredes, bajo las ventanas, dos hileras de asientos que son muy apreciados y siempre están ocupados.

Una curiosidad que nunca antes había visto era que durante los trayectos entre estaciones, desde el vagón, se proyectaban anuncios en las paredes de los túneles. Esto, pensé, supondrá pronto un cambio importante en los viajes en metro. De la oscuridad inquietante de los actuales viajes se pasará a observar idílicos paisajes proyectados sobre los túneles, incluso llegará a invertirse la iluminación y los vagones serán solo iluminados por las proyecciones, como ocurre con los recorridos en tranvía. Imaginaba estar sentado en uno de los asientos leyendo los Cuentos de la Alhambra de Washington Irving mientras me dejaba iluminar por el claror del sol del Patio de los Leones, proyectado en las paredes y bóveda del túnel. Pensé que aquella idea, que ahora tenía un objetivo meramente comercial y que su realización era aún burda, podría ser el origen, en pocos años, de una sorprendente realidad virtual que convertiría el tenebroso viaje actual de todos los metros del mundo por túneles oscuros y húmedos en fantásticos viajes a cumbres nevadas o playas desiertas. También las proyecciones podrían ofrecer una visión del fondo del mar, con la aparición de tiburones, bancos de peces, arrecifes de coral, bellas medusas transparentes o ballenas que con la boca abierta se tragan los vagones…

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